the drinking scenario

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Château Laborde 1997


it’s 8°C in Paris and I love my Kindle.

I have, once again, and I hope this time it’s final, for the third time in a year, with the help of itchy translucent stickers as well as water and chewing gum, I have, as you have guessed, quit smoking.

Have I quit smoking for health reasons? Not really. I’m 31 and everyone around me has always been healthy, with or without ciggies. Hence, I have a hard time imagining I myself could one day be the unlucky one.

Cigarettes are unhealthy, but that’s the immerged part of the iceberg. They are, more readily noticeable, stinky, expensive, and stinky. Oh, and expensive. Smoking a pack a day costs me practically 200 euros a month. Holy Hell, just writing that down makes me need a smoke! No, but seriously, there are so many better ways to spend that cash. Clothing? Meh. Accessories? Meh. Yoga classes? Meh. Food, Wine, Travel? Ka-tching!

So what do I do during the day when I want to light one up? I have a sip of H2O, a stick of gum, and I repeat my new mantra: “You will eat at Noma in June”. It works, dude! And after June, you ask, you miscreant? Oh well, it’s not like there’s thousands of amazing restaurants out there, I’ll find something. All suggestions welcome btw.

So there you have my New Year’s resolution in a nutshell: more travel, more food and wine experiences, more art. And in order to make that happen, economically, I had to cut one thing out. It’s simple math, isn’t it?

This year I am hoping to eat raw quail egg, smoked Asian herbs, animals I didn’t even think edible and fish whose names I will forget as soon as I’ll have swallowed them. I hope for crazy spicy desserts, bitterly sweet stock, and cheeses made from any possible milk (I’ll pass on human milk though, thanks). Surf and turf, mountains of reductions, well-balanced soups and ethnic salads.

As for the wines, let it rain fermented grape juice from all horizons. Red, white, rosé, still sparkling, perlant. Natural, biodynamic, organic, traditional. May my palate be drenched in tannins, refreshed by minerality, and may my brain get its derrière kicked by emotions divine.

Another dear wish of mine is to drink older vintages. I haven’t really had access to older wines much, and I would really love to start building up a catalogue of sensations and impressions linked to ageing wines. The only recurring occasion I have to taste older vintages is when daddy dearest pulls up a bottle from the cellar. The wines go back to the early 1990’s, so it’s not a Jules Vernes style jump in time, but it’s invariably interesting and satisfying.

This year for Christmas we had a 1997 Château Laborde, a Haut-Médoc Cru Bourgeois, classic in style and in blend (Cabernet Sauvignon, Merlot , Cabernet Franc, Petit Verdot), elegant and refined. I had prepared a very simple roast chicken with potatoes and the wine, though it would have stood up quite well to something more potent, was very sophisticated in manner and diplomatic in tone towards the poultry. It was sophisticated, but maintained a sharp edge from lively acidity. The ripe fruit was still quite lush, and the tannins were not as much silky as they were wrapped in silk. Nuance. It drank just fine, and I regret one thing, that my dad had a cold and hence decided not to open any other older vintages that night because he couldn’t enjoy them. Oh well, rendez-vous next year, parental cellar!

Winely yours,

Judith S.

Written by jjscenario

January 5, 2012 at 20:29

Thibaut de Plaisance 2008 (Marc Penavayre)

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it’s 8°C in Paris and I love the smell of Christmas.

This is it. We have entered the very last weeks of the year. For some they are filled with shopping. Others are planning parties and get-togethers. Many are working hard at rounding the year off successfully.

I wonder what next year will be made of… Will it be another year of economic hardship? Which parts of the planet shall be hit with earthquakes, tornadoes, revolutions? How will California gastronomy fare without Foie Gras? Come december 2012, will Ahmadinejad/Sarkozy/Obama still be head of their respective states?

How powerful will China, Russia, India be one year from now? What will be left of France, Germany, UK’s leverage on the geopolitical playing field? Will the professional, personal, economic outlook for my generation brighten up or become even grimmer?

The last time I drank Château Plaisance’s Thibaut de Plaisance was in 2008. I was living in Columbia, MD, working for an importer of french wines, doing lots of cooking and yoga (rarely simultaneously) and basically watching the global economy fall apart.

Three years later I’m living in Paris, have a job I love, do most of my cooking in my friends’ kitchens, am doing practically no yoga and watching the economy struggle to recover.

Even though I make the exact same amount of money now as I did then, live in a much smaller apartment now (hence the cooking at other people’s places) and my overall standards of comfort are much lower, I feel my life is a lot richer today.

It is richer through the people I have met, the friendships I have maintained, the men I have fallen in (and out of) love with. It is richer because I have had time to deepen my knowledge of wines, because I have tasted hundreds of wines, met many winemakers and made several trips to the vineyards.

It is richer because I have time to read a lot, time to write, because I feel stronger and more assured, because I have the support of people whose opinion I care for.

It is richer because these same people can rely on me, because I know my opinion and care and friendship and ideas matter to them.

It is richer because I know there’s a network of people I can rely on, because I feel part of something bigger, something that might be called a community.

Marc Penavayre descends from a long lineage of winemakers in Fronton. The winemaking philosophy is simple; good wine is made in the vineyard, not in the barrel. Labors, natural treatments and year-long attention allow for healthy and ripe fruit.

Thibaut de Plaisance was as comfortable now as it was three years ago. The beautifully expressive Négrette is blended with Syrah and Cabernet Sauvignon, the low yields giving much depth and complexity to the wine. The nose is typical, it hints at violet and candied fruits. The mouth is very supple and open, lush fruit wrapped around silky tannins. Oak is blended in beautifully, giving just enough structure to underscore the wine’s minerality and refreshing acidity. I had it at La Maison de l’Aubrac, for a late night dinner with an old friend and a more recent one.

So I don’t know what next year will be made of, but it was good to have Thibaut de Plaisance make me stop and think about my life and how it has changed over the past couple of years. What I do know is that I am thankful not so much for what I have as for who I have in my life.

You know who you are, big up!

Winely yours,

Judith S.

Written by jjscenario

December 14, 2011 at 20:19

Domaine Hauvette 2004 (D. Hauvette)

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il fait 9° à Paris et je suis tout à fait prête pour 2012.

Aujourd’hui je suis d’humeur exécrable. J’ai envie de jeter les objets contre les murs, trouve que tout ce que l’on me dit est d’une bêtise sans nom, constate avec terreur que j’ai une tête pas possible, n’arrive pas à me coiffer correctement, en suis à mon 6ème café ce qui n’arrange rien, trouve qu’il fait trop sombre, trop froid, trop humide, et surtout, je n’ai envie de rien.

Pourtant je passe une semaine agréable. Ma famille va bien, mes amis m’entourent, je mange des bons petits plats faits maison tous les soirs que j’accompagne de chouettes vins. Mais, et je pense que ce fait est à l’origine de mon humeur à la Béatrice Kiddo, j’ai mal dormi.

Pourtant la soirée avait bien commencé. Une copine était passée me voir au travail et en sortant je suis allée dîner chez un ami qui avait préparé un Baeckeoffe délicieux. En arrivant chez lui j’ai passé en carafe le Domaine Hauvette 2004 que j’avais apporté. Pour accompagner le repas nous avons choisi de regarder “Par Delà les Nuages” de Wim Wenders… première erreur. Le niveau navetique du film nous a fait craquer au bout de vingt minutes en nous disant qu’il était bien dommage que la vidéo sur demande n’est pas remboursable.

Seconde tentative de satisfaction cinématographique: Inland Empire de David Lynch.  Je ne dirai pas deuxième erreur car le film est bon, mais vraiment complexe. Une représentation puissante de la détresse psychologique allant jusqu’à la psychose. Une histoire de scénario maudit et d’anxiété exacerbée, des images belles au point d’être pénibles. Un sublime cauchemar en fait. L’erreur a été de démarrer le film un mercredi soir à 23h. Le film dure 180 minutes, et demande une attention assez particulière. Je pense que c’est plutôt un film pour un dimanche après-midi. En tous les cas, ayant fini notre repas, mon ami comme moi nous sommes rapidement tournés vers nos réseaux sociaux et autre email à envoyer, tout en gardant un oeil plus ou moins distrait sur l’écran de la télévision. Le film étant construit de façon à ce que l’intensité monte crescendo, l’ambiance se faisait de plus en plus pesante. Finalement nous avons interrompu le visionnage autour de la 120ème minute.

Si, sur le moment, le film dérange, perturbe, interpelle, après une nuit de sommeil (mouvementé, et le film n’y est pas pour peu) les images et l’histoire se sont mis en place et on en retient tout de même la sensation d’un scénario presque abstrait mais formidablement bien mis en oeuvre. David Lynch maîtrise son art.

Le vin qui a accompagné cette drôle de soirée ne voulait pas se livrer trop rapidement non plus. Carafé puis bu sur trois heures il se montrait voluptueux mais sauvage au début, ce qui me plaît bien. C’était la première fois que je buvais un vin du domaine Hauvette dont on m’avait pourtant souvent fait l’éloge. Comme je l’ai déjà écrit, je n’aime point les vins qui paraissent trop évidents. Tout comme chez les humains, j’aime chez les vins une certaine retenue (ha! et c’est moi qui dis ça!), un côté un peu sauvage, une relation qui s’instaure petit à petit. J’aime à avoir à aller vers le vin, plutôt que de simplement le laisser venir à moi. C’est, pour moi, un bon signe de complexité et de caractère.

Dominique Hauvette est installée près de Saint Rémy de Provence. Elle conduit son vignoble de façon très naturelle, et cultive le Cabernet Sauvignon, le Grenache et la Syrah pour les rouges. Un terroir contenant des fossiles, un sol naturellement drainé, des rendements bas et un travail naturel en cave sont quelques éléments qui expliquent l’aspect racé de ce vin.

Derrière l’aspect légèrement fermé l’on sent déjà une belle puissance aromatique dès le carafage. Le vin s’ouvre, s’amplifie, s’exprime de plus en plus. Lorsqu’il se livre entièrement, il est suave, charmeur sans être racolleur, dense sans lourdeur aucune. On sent la chaleur du climat et la fraîcheur du terroir, la main de la femme qui a choyé toute l’année durant son sol, ses vignes, ses raisins.

Une belle expression, une jolie découverte. J’ai aussi un 2005 à goûter… j’ai hâte! :)

Vinicolement vôtre,

Judith S.

Written by jjscenario

December 8, 2011 at 19:18

Trevallon Rouge 2007 (domaine de Trevallon)

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it’s 4°C in Paris and I love bread.

When I was a little girl, we used to spend Christmas in the Vosges. It would get very cold, yet we would make long mountain hikes that would last for most of the day. We would then come home to the hotel, change, and have dinner at the hotel’s restaurant or some other restaurant nearby. On Christmas eve, we would have the Christmas dinner offered by the hotel. Under the big tree we would find a box of chocolates for each family, which I would invariably eat much too quickly and throw up. Each year we went, there was a swan made of ice at the end of the dinner. Each year we went, my parents would dance and cause my brother and myself unforgettable embarrassment. Each year we went, I wore a beautiful dress with white stockings and black shoes, my hair neatly combed and held back with a bow. One year I shut myself in the restaurant’s washroom and panicked. I thought I would be there all night. I was rescued after about five minutes, of course.

This year, I don’t know where I’ll spend Christmas. There will be no throwing up of chocolates I hope, probably no ice swan, definitely no parental dancing (if there is I will have to leave the room, sorry mom). If I’m doing the cooking, the menu will probably consist of some form of Roast, either Rossini or with lobster. I may have an unofficial Christmas party with friends, like I have done for the past two years. Those of us who aren’t with our families, or who can get away from the family dinner early, meet up and celebrate.

This year I would love for that dinner to include my friend who was born on Christmas Eve, and whom I thus never actually get to see on her birthday.

She turned thirty last year, and my gift was a bottle of 2007 Domaine de Trevallon. I told her to stick it in her basement and forget about it for a couple of years.

Last saturday I went to her house to have lunch. When I showed up and suggested we go get some roasted chicken and potatoes from the market down her street, it turned out she had already prepared the meal. I had come empty-handed, so I suggested to go out and buy some wine. This is when she said “why don’t we drink the one you got me last year?”: BOOYAAAA! OK! Turns out she never got to bringing it down to her cellar and it had patiently been laying in one of her kitchen cabinets.

So, we pop the cork, open a pâté de Gilles (duck pâté with 50% foie gras), and start talking. We talk and talk and talk and talk, all the while sipping this lush and pretty, luminous wine.

Domaine de Trevallon is situated 25KM south of Avignon, on the North side of the Alpilles. 20 hectares of vines around a family house. 15 hectares make the red, 50% syrah and 50% cabernet sauvignon, the vines receive no herbicides, no pesticides, are tended to manually. They were planted in 1973 by Eloi Dürrbach who was then merely 23 years old… This domain is a rare example of one that makes outstanding wines on a plot that had never (as in never) seen vines before. Sticks of dynamite, blood, sweat and tears, were necessary to create the vineyard, and the choice of varietals was no coincidence either. Cabernet Sauvignon may seem strange on such a mediterranean terroir, but as it turns out, before Phylloxera did its thing, it was quite common for Provence winemakers to grow this varietal and to blend it with Syrah.

In the end, this wine has a much more northern feel than its origins would make you expect. It is fresh, supple, and extremely fluid. There’s a lot of character, but it’s not overpowering. My friend and I said a few times to each other how good we thought the wine was and how quickly the bottle was going down, but besides that it was just a very good companion to our conversation. I’m pretty sure there’s a better pairing than the carrot-coconut soup my friend had made for lunch that day, but oh well, it was her presence and the wine’s that made it a great moment.

Winely yours,

Judith S.

Written by jjscenario

November 15, 2011 at 20:39

Domitilla 2006 (Ad Fines)

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il fait 9° à Paris et un temps à faire du feu.

Aujourd’hui nous remémorons l’armistice de 1918. Cela me fait réfléchir à la fin des choses. La fin du combat, la fin d’une histoire, la fin d’un acte. Comment décide-t-on d’une fin? Est-elle indiquée par l’épuisement des ressources, des forces, du courage, de l’espoir?

Comment savoir si un point final clôture toute l’histoire ou marque la fin d’un chapitre, et quand est-ce que la ponctuation devient plus importante que le phrasé?

Quand on écrit une histoire, quand on fait un dessin, quand on peint une toile, on sait, on sent, quand il faut arrêter. Si on continue à retoucher on risque de tout détruire. Cela demande du temps, et une écoute toute particulière, mais c’est possible de sentir quand une fin est bonne et judicieuse. Dans la vie, c’est plus flou.  Parfois on abandonne plutôt que de finir. D’autres fois on fuit. La plupart du temps, malheureusement, on laisse traîner.

L’art de la fin n’est-elle pas là justement? Manger le fruit avant qu’il ne pourrisse? Préférer le point d’interrogation aux points de suspension? Quand on a quelque chose de si beau et de si fort que l’on se sent en permanence en sursis, ne vaut-il pas mieux reprendre une liberté inconditionnelle?

Avant la fin, bien avant, bien entendu il y a le début. Ecrire un commencement est tout aussi délicat que d’imaginer une fin. Certaines ouvertures sont harmonieuses, plaisantes, claires, inspirant à un abandon de soi parfois imprudent, souvent incompris. Entrer dès la première page de plein pied dans l’histoire,  se surprendre des tournures de phrase, du développement des protagonistes, vouloir avancer encore pour connaître la suite. Mais, certaines histoires tournent en rond. Certains livres sont mieux abandonnés au 4ème chapitre avant la fin. Certaines fins ne seront jamais à la hauteur de leur début.

Ce n’est heureusement pas le cas avec le vin sur lequel porte ce billet. Hier soir, à l’ébauchoir, en trempant mes lèvres dans cet étonnant élixir du rhôdanien méridional, j’avais de suite envie de parler amour. Signe fort, sublime et exactement ce que je cherche dans un vin. Non pas le don de la parole, mais bien celui de l’amour. De l’émotion pour être plus juste. Lorsque le vin a passé mes lèvres et s’est suavement glissé autour de mes papilles, de mon palais, j’en ai été emplie. Du velours, certes, mais encore, une chaleur charnelle, une beauté troublante, un frisson émouvant.

Le vin provient du domaine Ad Fines (aux extrémités / à la fin) créé en 2000 par Michel Roger, jusque là  spécialiste du logiciel informatique, et qui a vu se présenter à lui comme une évidence de faire revivre le vignoble entourant sa demeure du Lubéron.

Le vin est puissant sans être ostentatoire, long, souple, et bien qu’il évolue de façon intéressante dans le verre, il en ressort surtout une vraie constance, un vrai caractère. La fin est fidèle au début.

Je ne sais pas si c’était un signe précurseur que d’avoir bu ce vin hier soir, qui sait? En tous les cas il fera partie d’un très beau souvenir d’une très belle histoire. Puisque chaque bonne chose a sa fin, autant essayer de faire en sorte que celle-ci en soit à la hauteur.

Vinicolement vôtre,

Judith S.

Written by jjscenario

November 11, 2011 at 17:10

Mas de Daumas Gassac 2003

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il fait 1° à Paris et un ami m’a offert un boulon provenant de la Tour Eiffel.

Le Mas de Daumas Gassac est un grand nom. Un domaine qui, par sa préservation de vieux cépages, par l’engagement de ses propriétaires à promouvoir les terroirs de la vallée de l’Hérault, et par sa volonté de produire des vins de caractère, a joué un rôle de tout premier plan dans l’avènement du Languedoc tel que nous commençons à le connaître.

Vous avez certainement vu Aimé Guibert, homme érudit et charmant, s’exprimer avec émotion et justesse, dans le controversé Mondo Vino de Jonathan Nossiter. En 2008 j’avais eu la chance de visiter le domaine, et j’en garde un souvenir formidable. Accueil, visite des terroirs, explications de Roman Guibert, dégustation au chai, c’était vraiment une visite complète et agréable.

Mais voilà, il y a un mais. Bien que je reconnaisse la qualité et l’intérêt que présentent les vins du Mas de Daumas Gassac, je ne me suis jamais réellement “éclatée” avec leurs vins. Certes, que ce soit en blanc ou en rouge, leurs vins sont bons, bien faits, équilibrés, justes. Mais le rapport qualité prix me laisse à chaque fois un peu déçue.

Certains de mes amis et connaissances trouvent insupportable que j’intègre la notion de prix dans mon évaluation d’un vin. Ils disent même que c’est une déformation professionnelle. Mais, euhm, lorsque vous achetez un pull à 90€ n’êtes-vous pas en droit d’attendre une qualité supérieure au pull à 30€? Une voiture à 45 000€ ne devrait-elle pas vous procurer d’autres sensations que celle à 9 500€? Alors pourquoi cette notion ne serait-elle plus valable dès lors qu’on parle de vin?

Je suis d’accord qu’il faut d’abord goûter avec son palais, avec ses tripes, avec son coeur, avant de goûter avec son portefeuille. Mais j’estime que l’on doit en avoir pour son argent, quelle que soit la somme dépensée.

Le Mas de Daumas Gassac est néanmoins sur ma liste de vins qu’il faut avoir goûtés. C’est une référence, un incontournable en Languedoc. Mais il ne faut pas devenir buveur d’étiquettes! Ce n’est pas par ce qu’un vin est connu qu’il est grand, ni par ce qu’il porte une certaine étiquette de prix qu’il devient exceptionnel. N’oublions pas que certains Grands Crus Classés bordelais se disent rares alors qu’ils produisent des centaines de milliers de bouteilles par an.

Bref, cette fois encore, lorsque j’ai goûté le Mas de Daumas Gassac rouge 2003, j’étais contente de ce faire. Le nez présente des arômes intéressants de caoutchouc et de goudron, ce qui se confirme en bouche. De beaux fruits rouges mûrs donnent de la fluidité. La finition est propre.

En espérant que vous ne m’ayez pas trouvée trop dure!

Vinicolement vôtre,

Judith S.

Written by jjscenario

December 5, 2010 at 11:26


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